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中国佛教史上最励志的和尚:法显法师

发布时间:2020-05-23|浏览次数:

今天要说的是中国佛教史上最励志的和尚。为什么是最励志呢?因为,他以64岁高龄,怀着崇高的信仰,西行取经,历尽艰难险阻,十三年方才回国,学贯梵汉。回国后又马不停蹄地翻译佛典。普通人六十四岁的时候,恐怕只想在家里安安稳稳地度过晚年,七十七岁,就很可能已经眼花耳聋不中用了。而他,以超凡的毅力,完成了甚至年轻人都难以企及的冒险,对佛教和历史作出了极其卓越、重要的贡献。

他就是东晋高僧——法显。

我们看《高僧传》目录中的“译经”部分,早期在中国译经的,基本都是从外国到中国来传法的僧人。而“法显”,是《高僧传》早期译经僧中少见的一个中国名字。

法显俗姓龚,平阳郡武阳人(今山西临汾)。他的三个哥哥都是幼年夭亡,父母为了让法显活得长些,就在法显三岁的时候让他去出家做沙弥。当然,佛制,做沙弥最小也得七岁,所以实际上三岁的法显不能算是真正的出家人,说是出家,实际上还是住在家里。过了几年,年幼的法显就得了重病,眼看也要死了,父母只能把他送回寺庙,结果病居然好了,而他自己也坚决不肯回家,就这样,法显正式出家。十岁的时候,法显丧父,他的叔叔看到这个家里没有了父亲,母亲一个人很辛苦,就逼迫法显还俗照。但法显说,我出家的原因本来也不是因为家里有父亲照顾,我是为了远离尘俗才要出家的。叔叔觉得他说的有理,也就不强迫他了。

当时汉地的佛教比较兴盛,但问题也很多。首要问题就是从信奉佛法的各个君主到出家人自己,对戒律都了解得不多,即使有所了解,也不太重视,所以行为上就缺乏规范。像姚兴那样总想让鸠摩罗什娶妻留后,就是一个案例。其他的问题则是翻经沙门多是外国人,对汉语的掌握程度参差不齐,所以他们所翻译的经典质量也还有很大的提升空间。再者就是很多经典尚未传入汉地,很需要有人去印度本土取经。法显对这些问题感到很遗憾,所以就立下了要去求法取经的愿心,但是一直都没有找到合适的同伴和合适的时机,他只能等。

这一等,就直等到了东晋隆安三年(公元399年),那一年,法显已经六十四岁了。

六十四岁的法显终于找到了几位志同道合的伙伴,组成了一支西行求法的队伍,从长安出发,向西北穿越大沙漠。茫茫沙海,上无飞鸟,下无走兽,只能靠太阳来辨别东西,靠人类的骸骨来指明方向。沙漠中还有热风恶鬼,遇上,基本就不可能存活了。法显和同伴们克服了沙漠的千难万险,到达葱岭,接着又必须翻越大雪山。帕米尔高原的雪山,壁立千仞,终年积雪覆盖,山中还有毒气弥漫,时不时的又是漫天风雨砂砾。他们踏着前人开凿的石阶,攀上去,又要依赖悬索度过山间的大河,一旦失足,必粉身碎骨。

这样的河,他们度过了几十条,那都是连张骞都没有到过的地方。翻过了大雪山,又要过小雪山。有的同伴,中途返转了,有的同伴终于支撑不住,倒毙在暴风雪里。法显收敛悲伤,继续奋力前行。一路上,他队伍的人数越来越少,但终于在跋涉了三十多个西域国家后,到达了他们心中的圣地——天竺。

到达天竺,法显就开始学习梵语,为翻译佛经做准备。我不知道读者中有多少人学过梵语。我试图学过,所以对年近七旬的法显在短短三年中就掌握了这门难度世所罕见的语言感到全然的不可思议。当你在深入佛教时感到梵语、巴利语、藏语很难学,并以年龄为理由拒绝学习,那就想想法显吧。纵使你仍然学不了,至少也可以有些惭愧心。

法显在天竺各寺到处学习,学成之后,看看周围,那些同伴竟都不想回国了,因为在他们心目中,汉地就是边地,他们情愿留在天竺圣地尽其一生。而法显,他是一定要回国的。因为他本就志在把所求的三藏带回汉土。于是,年近八十的法显便孤身一人从海路坐船回中国。

很快,他们便在海上遇到了飓风。为了给已经穿漏的船只减负,同船的商人们拼命地把东西往海里扔,法显则一心祈求着佛力加被,让他能保全要带回中国的佛经。大风一直刮了十三天,他们的船已经完全失去了方向。茫茫大海,难辨东南西北,只能靠日月星辰来指明航向。一旦值遇阴霾天气,就只能听天由命,任风而行,根本就不知道行驶在哪里。天黑的时候,海面上大浪相博,各种怪异可怕的海兽时隐时现,商人们都感到恐惧之极。有一次他们在海上航行遇到风暴时,商人们甚至认为正是法显这个僧侣带来了不祥,要把他抛到海里去。幸亏有一位居士出来制止,说这个船一旦到达中国,让中国皇帝知道了此事,这些凶手一定活不了,法显才保住一命。就在他们水尽粮绝之际,终于,这艘商船飘到了陆地。那时法显还并不知道,他已经回到了中国。

东晋义熙八年(公元412年)七月十四日,法显登上了中国的海岸。这一年,离他动身西行的那一年,已过了整整十三个寒暑。法显七十七岁了。

接下去的日子,他就积极投入了翻译佛经的事业,在东晋建康(今南京)的国家级大译场道场寺,法显和佛陀跋陀禅师一起,翻译出了他带回来的《摩诃僧祇律》、《涅槃经》、《杂阿毗昙心论》,百万余言,并著成了一部后来名扬世界的历史地理名著《佛国记》。在《佛国记》中,法显详细记载了他取经路上的见闻。这部书和玄奘的《大唐西域记》、义净的《南海寄归内法传》一起,成了考证印度和西域历史的重要依据。

刘宋永初三年(公元422年),法显圆寂于湖北辛寺,享年86岁。他翻译的《涅槃经》,后来成为中国佛教史上最重要的经典之一,甚至形成了“涅槃学派”。

如果你在学习佛法的道路上时时觉得困难、懈怠,甚至很想放弃,那就请你回忆一下法显的故事。如果这都不能激励你,那我也不知道还有什么可以。
  来源:凤凰佛教综合



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